Lonavala, station climatique près de Bombay

Lors de nos vacances dans la région de Bombay, nous avons décidé de nous rendre à Lonavala, une station climatique à 2h de route

Le Maharashtra (région administrative autour de Bombay) compte plusieurs stations climatiques ! créées pour la plupart lors de l’ère coloniale, elles permettaient de s’échapper de la chaleur insupportable des villes. Situées en altitude (autour de 800m pour Lonavala) et entourées d’espaces naturels
J’étais curieuse de découvrir ces lieux de villégiature des mumbaikers.
Nous avons pris la voie express Mumbai-Pune pour nous rendre à Lonavala.
Le trajet fut assez impressionnant car notre chauffeur slalomait de gauche à droite pour dépasser les camions qui roulaient très lentement, la route étant parfois très pentue.

La première impression de Lonavala ne fut pas très positive. Le centre ville se résume en une grande artère très embouteillée, avec des dizaines d’échoppes vendant des Chikki : spécialité locale :  bonbons au caramel et amandes.

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Notre hôtel, le Piccadle resort, se situait justement au bord de cette avenue passante !
Je me demandais ce que nous allions faire dans cet endroit pendant 3 nuits !
Finalement, nous avons passé un très bon séjour. Continue reading « Lonavala, station climatique près de Bombay »

Bombay : quartier de Juhu Beach

Pour la première partie de notre séjour, nous avons choisi le quartier de Juhu Beach, au nord de Bombay. Les différents guides touristiques recommandent ce quartier pour la vie nocturne, le shopping et les ballades le long de la plage; ce serait un quartier résidentiel avec chic, surtout fréquenté par les stars de Bollywood.

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Le trajet entre l’aéroport et ce quartier prend moins de 30min et nous sommes immédiatement pris dans le tumulte de cette ville : de nombreuses voitures avec des rickshaws qui nous doublent à gauche, à droite, un concert assourdissant de klaxons, des routes défoncées, la végétation de bord de route recouverte de poussière…mais aussi un univers coloré fait des étals de fruits et légumes, des magnifiques saris des indiennes… Bienvenue à Bombay !

Nous arrivons à notre hôtel, et sommes ravis du choix. Le Novotel Juhu beach semble être un coin de paradis tranquille à deux pas du chaos
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L’hôtel est au bord de la plage, légèrement surélevé (ce qui oblige à repasser par la réception pour aller sur le sable, mais permet aussi une certaine intimité lorsque vous êtes au bord de la piscine, car les promeneurs ne vous voient pas).

Mais attention, si vous vous attendez à une ambiance de Côte d’Azur sur la plage, vous risquez d’être déçu par la plage de Juhu. Malgré une bande de sable clair sur plusieurs kilomètres de long et une température de 30°, vous ne verrez personne en maillot de bain allongé sur une serviette et que quelques téméraires ou inconscients se baigner (à priori la mer à cet endroit est impropre à la baignade).
Il faut comprendre qu’en Inde, la plage est un lieu de vie et pas ou peu de repos : on y va pour courir, se promener, jouer au cricket ou au ballon, pique niquer et surtout FAIRE des photos

J’ai trouvé très agréables ces promenades sur la plage, au milieu de centaines de Mumbaikers. Voir toutes ces familles  avec leurs tenues colorées poser devant les photographe de la plage (reconnaissables à leur chapeau)

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Vacances de Noël en Inde

Nous voici de retour après 10 jours fantastiques en Inde.
Le choc climatique a été un peu difficile : 30 degrés de différence entre Mumbai et Lyon !

Le but initial de ce voyage était de retrouver notre fille, qui y fait un échange universitaire pendant un an.
Nous avons organisé ce voyage par nous même et avons décidé de rester dans la région de Mumbai, pour ne pas passer trop de temps dans les transports.

Dans les articles suivants, je présenterai en détail nos étapes. Voici le résumé de notre voyage.
Vol Lyon-Mumbai, via Dubai avec la compagnie Emirates
– 3 jours à Mumbai, dans le quartier de Juhu Beach
– 3 jours à Lonavala, station climatique à 2h à l’est de Mumbai
– 2 jours au bord de la mer d’Arabie, à Murud-Janjira
– 3 jours de nouveau à Mumbai, mais cette fois-ci dans le quartier de Marine Drive, dans le sud, non loin de la « Gate of India »

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Quelques informations sur Mumbai

Mumbai (nouveau nom de Bombay depuis 1995) est la capitale de l’état du Maharashtra. C’est la ville la plus peuplée de l’Inde, la métropole compte plus de 18 millions d’habitants.
C’est la capitale commerciale de l’Inde mais aussi de l’industrie cinématographique : d’où le nom de  Bollywood ! (association de Bombay et Hollywood)

La ville a été colonisée par les portugais, puis les anglais avant l’indépendance de l’Inde en 1947.On retrouve de nombreux bâtiments construits sous la période coloniale, donnant un petit air anglais aux avenues.
Nous avons bénéficié d’une météo très clémente en décembre, un temps idéal pour les visites. Environ 28° la journée et 22° la nuit. Grand soleil et temps sec. Bien que moins polluée que Delhi, et bénéficiant d’un vent marin, la ville de Mumbai est recouverte d’une petite brume, surtout le matin.

On nous avait prédit une circulation délirante, mais sincèrement, soit nous avons eu beaucoup de chance, soit la circulation est un peu moins dense entre Noël et Nouvel an.

Notre première étape à Mumbai, fût le quartier de Juhu beach, au nord et non loin de l’aéroport.
Nous avons séjour au Novotel Juhu Beach